Северное пламя
ап-хелли-о
Корни традиционного праздника Up Helly Aa, который проводится в последний вторник января в самом северном городе Шотландии, уходят в далёкое прошлое - во времена, когда в 9 веке на Шетландские острова высадились викинги.
Каждый год сотни человек в рогатых шлемах с топорами и огромными щитами устраивают шествие по центральным улицам города Лервик. Под звук горна, бой барабанов и боевые песни толпа идет к морю, где на берегу стоит огромная деревянная ладья. По сигналу десятки горящих факелов взмывают в воздух и поджигают корабль. По древнему поверью, этот ритуал поможет сделать солнце более жарким и приблизит наступление весны.

Для чего тебе огонь — сварить ужин или сжечь
целый город?
— Эрнест Хемингуэй "По ком звонит колокол"
К этому событию жители готовятся несколь. Собирают доспехи, строят судно и закаляют дух. В городе Лервик, живут чуть менее десяти тысяч жителей. И этот праздник Up-Helly-A пропустить и не заметить просто нельзя. Несмотря на то, что история викингов весьма насыщенна и интересна, история праздника оказалась намного проще. В 1870 году группа молодёжи решила, что одного Рождества за долгую зиму мало. Необходим хотя бы ещё один праздник с национальным колоритом, которым и стали факельное шествие и сжигание дракара - варяжского судна. Как говорят местные жители - праздник символизирует начало отступления зимы. Слово "Helly" на гэльском языке означает "конец".
Всё население Шетландских островов — этнические норвежцы.
Главные действующие лица праздника:
Гуизёр (Guizer) — ряженый участник карнавального действия и необязательно викинг.
Гуизёр Ярл (Guizer Jarl) — самый главный и обязательно викинг.
Гуизёр Ярл Квед (Guizer Jarl's quad) — команда Ярла, он ходит только с ней.
Гуизёр Скведс (Guizers squads) — различные команды, принимающие участие в факельном шествии.
Праздник начинается в 10 утра. Команда Ярла идет к причалу, а за ними движется галера. Ее начинают строить с октября. Внимание деталям уделяется колоссальное — люди сидят в архивах, изучают историю. Галеру показывают народу только в день фестиваля. И вечером того же дня сжигают. Хоть и фестиваль норвежских викингов, но проводится на шотландских землях, поэтому не обходится без волынок и песен.
Лервик (англ. Lerwick) — самый северный город Шотландии, единственный населенный пункт со статусом города и административный центр Шетландских островов. Расположен на восточном берегу Мейнленда, главного острова архипелага, на расстоянии 160 км от северного побережья Шотландии, в 340 км от Абердина и в 370 километрах от Бергена.
Название города происходит от слияния норвежских слов leir и vik,
в переводе — Грязная бухта.
Люди в костюмах викингов готовятся к участию в ежегодном фестивале "Ап-Хелли-О", 2013
(Andy Buchanan/AFP/Getty Images)
Быть Гуизёром Ярлом на островах — огромная честь. Ярл должен трудиться на благо Комитета праздника минимум 15 лет, прежде чем возглавить парад. Программа дня четко расписана по минутам. Прописывается она в особом билле на шотландском языке, после чего подписывается Ярлом и вывешивается на площади в 6 утра. Говорят, этот билль очень смешной. После крепости Ярл со своей командой (65 человек) посещают госпитали, школы и музеи.

Билль (англ. bill; от средневекового латинского libellus) — слово, означавшее первоначально рукопись, грамоту и получившее впоследствии в английском юридическом языке весьма разнообразное значение: под ним стали понимать разные бумаги, относящиеся к администрации, торговле, судопроизводству. Главным образом под Биллем подразумевают сам закон или постановление.
Костюмы каждый год разные, выбираются Ярлом, изготавливаются самими гуизёрами. Сам Ярл тоже не просто викинг. Он обязан олицетворять какого-либо эпического героя. Например, Сигурда Змеиного Глаза, как Ярл, на картинке выше. Весь день народ празднует и дожидается вечера.

В семь часов вечера в Лервике полностью выключают освещение. Даже в окнах домов гасят свет.
Ярл дает команду поджигать факелы, которые перед этим два часа вымачиваются в парафине. Ежегодно количество факелов на фестивале варьируется от тысячи до двух тысяч штук. Корабль-Драккар тоже отправляется в последний путь - он сжигается по древнему обряду погребения. Именно это является самой захватывающей кульминацией праздника. Тысячи горящих факелов, брошенные людьми, поджигают корабль по древнему обычаю – именно так викинги хоронили своих воинов и вождей.



Ап-Хелли-Аа проводится не только в Леруике. Праздник проходит и во многих шетландских деревнях. Везде подожженную галеру отправляют в море. И только в Леруике сжигают ее на земле. А потом Гуизёры поют Norseman's Song. После этого праздник не заканчивается: открываются городские холлы. Холлы — это любые большие помещения, например, школьные спортзалы, где веселье продолжается до утра.
Песни, исполняемые во время праздника: Up Helly-Aa song, The Galley Song, The Norseman's Home. Слова песен призывают воинов быть сильными как викинги, славят Скандинавских богов - Тора и Одина, воспевают любовь к свободе, духу Нормандии и, конечно, любовь к морю.
Празднование "Ап-Хелли-О" в Лервике, 2011 год. N
В наши дни наблюдается рост интереса к средневековой и скандинавской культуре. Фильмы и сериалы могучих варварах, карнавалы с переодеваниями в доспехи, «бои на мечах» устраиваются во многих городах мира. Фестиваль Ап-Хелли-О в Шотландии, показывает настоящий размах и окунает в славное прошлое скандинавских викингов.